Прокляття смарагду: історія про гігантський камінь, який руйнує життя

  1. Прокляття смарагду: історія про гігантський камінь, який руйнує життя Смарагд був знайдений детективами...
  2. Прокляття смарагду: історія про гігантський камінь, який руйнує життя

Прокляття смарагду: історія про гігантський камінь, який руйнує життя

Смарагд був знайдений детективами Скоттом Міллером і Марком Гайманом з Кримінального бюро шерифа. Двоє чоловіків: Міллеру 30 років, а Гаймну - 28. Вони одягаються як голлівудські версії самих себе - в облягаючі сонцезахисні окуляри на довгих звисаючих ланцюжках. І є одна річ, яку обидва ненавидять - це випадок з смарагдом. Міллер каже про неї так: «Головоломка з пекла».

У різні моменти історії люди вважали, що смарагди можуть захищати від холери, невірності, злих духів, а смарагд, покладений під язик, змусить говорити людини правду. Знайдений смарагд важко покласти під язик, та й навряд чи це зробить який-небудь ефект.

Міллер і Гайман вирушили на виклик 8 жовтня 2008 року. Людина зі скрипучим голосом на ім'я Ларрі Біглер подзвонив поліцейським в Темпл-сіті, який розташований на південному сході від Пасадени. Він повідомив черговому офіцеру, що його камінь був викрадений бразильської мафією. Детективи попрямували в Темпл-сіті, щоб у місцевому поліцейському відділку вивчити смарагдове досьє. Справа «було веселим», сказав мені Міллер, а потім додав «на початку».

Ви повинні знати, що смарагди складні. Їх хімічна формула виглядає так: Be3Al2 (Si6О18). Для освіти зелених кристалів берилій повинен нагріватися до 750 градусів за Фаренгейтом під тиском 7,5-21,75 тонний на квадратний дюйм разом з хромом і ванадієм. З огляду на, що берилій існує тільки в крихітних кількостях близько земної кори, процес утворення смарагдів дуже рідкісний. Майже всі камені мають тріщини і домішки інших речовин. У шкалі твердості Мооса смарагди мають 7,5-8 балів з 10. Якщо камені різати по тріщині, то вони руйнуються.

Алмази, навпаки, прості - це чистий вуглець. Хімічна формула алмаза - С. Він має 10 балів за шкалою Мооса. Торгівля контролюється кількома великими гравцями. Існує щотижневий прайс-лист Rapaport Diamond Price List, який встановлює вартість каменів на основі чотирьох параметрів: ваги, чіткості, вирізу і кольору. Ціна діамантів далі стабілізується картелями, які визначають кількість дорогоцінних каменів, випущених на ринок.

Смарагдова торгівля контролюється сотнями крихітних гравців. Ціна - щедра і гнучка. Смарагд коштує стільки, скільки за нього хтось заплатить. Ідея, що алмази більш романтичні, ніж смарагди, абсурдна, це маркетинговий прийом.

Діаманти - це продукт, подібний золоту або сирої нафти: раціональний, консервативний. Смарагди - це турецькі килими. Коли ви купуєте один, ви вірите в те, що знайшли секретне скарб. Потім - тижні, місяці, роки по тому - правда виходить назовні.

Ринок особливо мінливий для незвичайних смарагдів, які є великими і дивними, призначеними для музеїв природної історії. Смарагд в сховище шерифа називається смарагдом Баїя, і він є неперевершеним екземпляром: величезним, дивним і складається з таких низькоякісних кристалів, які, якщо б ці кристали були розбиті на більш дрібні камені, геммологи назвали б їх «смарагдами з рибним резервуаром». Смарагд Баїя негарний. Це конгломерат, геологічна химера - купа великих смарагдових кристалів, розташованих під непарними кутами в матриці чорного сланцю. Уявіть скам'янілу цвіль, зроблену Вільма Флінстоун для динозавра.

За останні 10 років чотири позови подані на смарагд Баїя. Чотирнадцять фізичних осіб, а також Бразилія заявили, що камінь належить їм. Багато залучені люди кажуть, що смарагд - це породження диявола, але вони також не можуть відпустити його. Як Брайан Бразеал, антрополог з Каліфорнійського державного університету Чіко, написав в статті «Фетиш і камінь: Моральна економіка шарлатанів і злодіїв»: «Смарагди можуть взяти на себе життя відданих своїй справі і вести їх по дорозі на смерть».

І ось одного разу, минулого літа, задзвонив мій телефон. "Доброго дня! Це Джеррі Феррара! »- пролунав голос. Феррара був одним з багатьох людей, які стверджують, що смарагд зруйнував його життя. Він відмовився говорити зі мною одного разу, але тепер він сказав, що хоче, щоб я допитала його прямо зараз. Тому він надіслав мені копію своїх неопублікованих мемуарів, провів кілька годин, відповідаючи на мої початкові питання, і запросив мене відвідати його у Флориді.

Тому він надіслав мені копію своїх неопублікованих мемуарів, провів кілька годин, відповідаючи на мої початкові питання, і запросив мене відвідати його у Флориді

Джеррі Феррарі, 50 років, великий, волохатий, наполовину сицилійський чоловік. Він володів смарагдом Баїя протягом дев'яти з шістнадцяти років. У той день, коли я приїхав в Тампа, він попросив мене зустрітися з ним в Dunkin Donuts біля Bottoms Down Weight Loss. Він носив татові джинси, білі кросівки і сіру сорочку для гольфу. Він сів і виглядав збудженим, трохи розлюченим, але також чисто виголеним і серйозним, немов збирався на співбесіду.

«Бразильці роблять моє життя важкою», - сказав він, звертаючись до смарагдової темі. «Але я шкодую про це? Я не жалкую про це". Він поклав руки на стіл між нами. Вони виглядали сильнішими. «Я втратив свою особистість. Я подивився в дзеркало, і я не дізнався, що хлопець знову дивиться на мене ».

Феррара привіз худу жінку на ім'я Кристал, яку він представив як «профайлер». «Я називаю її Болванщиком», - сказав він.

Я запитала у Кристал, що вона дійсно думала про характер Феррари. Вона глянула на літню жінку, розгадувати кросворди поруч з нами. «Я намагаюся зробити це таким чином, щоб він не виглядав погано», - сказала вона. «Іноді йому доводилося робити погані речі, щоб захистити себе і тих, хто йому доріг».

Феррара вперше почув про смарагд Баїя в листопаді 2007 року. Він спав у своїй машині, а його дві дочки, спали на підлозі у тітки. Протягом попередніх семи років він підтримував свою сім'ю через свій бізнес з купівлі-продажу нерухомості. Але потім сталася криза. Феррара втратив все. Коли угоди провалилися, Феррара, божевільний, дзвонив брокерам та інвесторам, щоб виправити ситуацію. Зрештою, за його словами, він зателефонував людині на ім'я Ларрі Біглер. (Пам'ятаєте його, від телефонного дзвінка в поліцейські з Темпл-сіті?) Біглер не цікавився нерухомістю, на яку було звернено стягнення. Але йому потрібен був хтось, хто допоможе продати гігантський смарагд.

Смарагд Баїя був розкопаний на початку 2001 року на руднику Карнайба бразильського штату Баїя. Потім, за переказами, команда мулів, яка несла камінь по дощової лісі, піддавалася нападу пантер чи якогось іншого тваринного, а самим шахтарям доводилося нести 752-фунтовий смарагд до кінця шляху до найближчого міста. Звідти він був відправлений на південь в Сан-Паулу і поміщений під брезентом в одному з будинків власників шахт. Виявилося, що у цих шахтарів був друг і діловий партнер в Сан-Хосе. Його звали Кен Конетто.

Кілька слів про Конетто. Як і Феррара, він наполовину сицилиец і провів своє життя в пошуках вигідних угод. Він колись займав посади на кварцових шахтах в Неваді. Фактично, протягом останніх 11 років він живе в трейлері зі своєю матір'ю Гертрудою, якій зараз виповнилося 99 років. Коли я була у нього, він запропонував мені кавовий пиріг, апельсини і воду в пляшках. Велів мені повертатися щоразу, коли я хотіла. Його доброта не має аналогів у багатьох людей, яких я називаю друзями.

Якби він коли-небудь заробив реальні гроші, він сказав би мені, що збирається купити великий човен, яка буде робити 50 вузлів на годину, а потім він відправився б у плавання. У нього є доросла дочка Кендалл. Він не бачив її з 3 років. «Я не був готовий одружитися», - розповідав він мені про свої ранні невдачах в життя. Він думає, що смарагд Баїя - це сміття. «Ця штука - смердючий мішок лайна сибірського тюленя». Кожен раз, коли я бувала у Конетто, мені ставало сумно.

Кожен раз, коли я бувала у Конетто, мені ставало сумно

Ще в 2000 році, під час першого інтернет-буму, Конетто знав привітного хлопця на ім'я Тоні Томас, який вклав багато грошей в стартап. За словами Томаса, Конетто запропонував хороший план, щоб допомогти розвитку бізнесу. Томас і Конетто вирушили до Бразилії. Конетто знав, що вони хотіли купити смарагди вартістю 25 мільйонів доларів. Вони використовували смарагди в якості застави по кредиту, а гроші хотіли вкласти в високоприбутковий фонд, який гарантував би величезні прибутки через Міжнародну торгову палату. Таким чином, у стартапа Томаса були гроші, необхідні для того, щоб залишитися на плаву.

У вересні 2001 року Томас і Конетто вилетіли до Бразилії. У Сан-Пауло друзі-шахтарі Конетто домовилися про те, щоб подивитися на ограновані та поліровані смарагди вартістю 25 мільйонів доларів. Ця зустріч була катастрофою - магазин був напівзруйнований, і люди, які повинні були фінансувати угоду, не змогли показати камені. Потім шахтарі спробували компенсувати це, взявши Томаса і Конетто в один зі своїх будинків, щоб побачити справжній скарб: смарагд вагою в 752 фунта в гаражі. За словами Конетто, коли вони прибули, на величезний камінь мочилася біла кішка, але все ж Томас закохався. Він виглядав «як ніби знайшов скарб Алі-Баби», - згадував один з шахтарів в суді. Томас, звичайно, хотів камінь. Шахтарі встановили ціну в 60 тисяч доларів.

Майже всі учасники зустрічі мають іншу версію того, що сталося далі. Томас сказав, що він прилетів додому і переслав гроші в Сан-Паулу. Потім він відправився визначати справжню цінність смарагду. Він звернувся до колишніх діловим партнерам і отримав приголомшливі новини. Найбільш порівнянний камінь був в Британському музеї: трохи менший смарагд вартістю 792 мільйони доларів. Згідно зі свідченнями, Томас передав цю інформацію оцінювачу, якого він зустрів в Бразилії. 5 листопада 2001 року. Оцінювач, побачивши Баїю, написав: «Такий рідкісний екземпляр ніколи не бачив, навіть в міжнародному аукціонному домі Sotheby's ... Камінь я оцінюю в 925 мільйонів доларів».

Шокуючі помилки трапляються з великими і рідкісними каменями. Дорогоцінний камінь Танзанії, рубін в 10 000 каратів, колись оцінювався в 11 мільйонів британських фунтів, але він виявилася підробкою. Сапфір «Життя і гордість Америки» в 1905 каратів, куплений за 10 доларів США, в результаті був оцінений в 2,28 мільйона доларів. У січні 2016 року, газети повідомили про відкриття в Шрі-Ланці найбільшого в світі синьо-зеленого сапфіра «Зірка Адама». Його анонімний власник повідомив Бі-бі-сі, що камінь коштує 175 мільйонів доларів. Подивимося, скільки виявиться його реальна вартість.

Що стосується смарагду Баїя, Томас заявив в суді, що Конетто хотів доставити камінь додому Томасу в США. Він довго чекав, але смарагд так і не доставили. Кілька місяців по тому він попросив Конетто повернутися до Бразилії і дізнатися, куди пропав камінь. Виявилося, що смарагд був вкрадений під час шляху до Каліфорнії.

У Конетто інша версія. Він стверджує, що Томас ніколи не купував камінь і що він ніколи не обіцяв відправити його додому Томасу. Як би там не було, протягом наступних чотирьох років Конетто і його друзі-шахтарі використовували оцінену вартість смарагду, виношуючи плани викупу за свій страховий поліс. У 2005 році Конетто відправив смарагд, на цей раз по-справжньому, в Сан-Хосе. На пакувальному аркуші він написав «rocha: rochedo-rock» і вказав вартість в 100 доларів.

У Dunkin Donuts, в Тампі, Феррара запросив мене піти з ним на те, що він назвав роботою цього дня. Спочатку нам потрібно було орендувати машину. Він вибрав білий пікап з подовженою кабіною і відмінним кондиціонером. У ній Феррара, Кристал і я поїхали до клієнта, який замовив стеження за 53-річною жінкою, яка жила в одному з нескінченних і нескінченно гнітючих закритих селищ в Тампі.

«Це майже неймовірно. Вона втратила мільйони свого чоловіка », - сказала Феррара, коли ми під'їхали до будинку жінки. «У неї все ще є картини Кінкейда». Завдання Феррари у цій справі полягала в тому, щоб «знайти і розкрити гроші і активи» і, можливо, налякати чоловіка. «Я роблю це для адреналіну», - сказав він. «У мене багато сторін. Багато в чому у мене дуже спокійний менталітет, як в мультиках Діснея. Але ще є мафіозні риси, злість і холоднокровність ».

Звідти ми попрямували до місця спостереження близько затоки Порта Тампа. Він увійшов в гараж і написав Кристал: «Я в грі». В кабіні Кристал відкрила свій ноутбук і показала мені веб-сайт Феррари для компанії Global Quest. Там представлені доколумбові маски і старовинні золоті прикраси. «Багато артефакти належали великим людям, які не хочуть бути відомими», - сказала Кристал.

Феррара повернувся з фотографіями машин, і ми пішли. В ту ніч, за вечерею, він сказав, що у нього була гітара, що належить Елвісу. Він також одного разу мав можливість продати картину Леонардо да Вінчі. Але ніякі історики мистецтва не підтвердили б справжність твори, тому що воно було на полотні, а да Вінчі не малював на полотні.

Все це дезорієнтував - стеження, картина да Вінчі, а особливо - смарагд. Тому що, на відміну від доколумбових масок і живопису, я знала, що 752-фунтовий дорогоцінний камінь дійсно існує.

З судових документів стало відомо наступне: після того, як Конетто імпортував камінь в Сан-Хосе, він уклав угоду з Ларрі Біглеру, людиною з писклявим голосом. Біглер представив себе як багата людина. Як і Томас, він відразу ж закохався в смарагд, впевнений, що зможе продати його багатому шмаркачів. Отже, Біглер уклав угоду з Конетто. Конетто хотів підписати Біглеру права на продаж смарагду. Якщо Біґлер продав би камінь, то вони розділили дохід навпіл.

Це було одним з багатьох моментів, про які я спотикався, коли розповідав цю історію. Хто говорить випадковому діловому партнерові: «Гей, ви хочете 50 відсотків мого смарагду за 925 мільйонів доларів?» П'ятдесят відсотків з 925 мільйонів доларів складають 462,5 мільйона доларів, тоді як 100 відсотків від нуля - ніщо. Таким чином, після того, як Біґлер заволодів смарагдом, він зробив аналогічний крок. Він розповів торговцю дорогоцінними каменями в Нью-Йорку, що його дохід - 10 відсотків від продажної ціни, якщо він зможе продати камінь за більш ніж 25 мільйонів доларів. Цей купець розмістив смарагд на eBay. Мінімальна ставка становила 19 мільйонів доларів, а ціна «купити зараз» становила 75 мільйонів доларів. Лістинг привернув одну пропозицію - за 19 мільйонів доларів, але Біглер відмовився продати. Він стверджував, що уклав угоду на 75 мільйонів доларів.

Серед дивних якостей смарагду Баїя - унікальне тяжіння. Одна людина випадає з його рабства, і наступний вже на підході. У 2007 році такою людиною став Джеррі Феррара. У той час Феррара був відчайдушним бездомним. «Це було просто неймовірно», - говорить Феррара. «Біглер з'явився з паперами і підписав зі мною власність найбільшого в світі смарагду. Він сказав, що шукає когось на зразок мене ».

Незабаром Феррара був замішаний в ще одній операції Біглера, намагаючись продати діаманти Мормонська хлопцю з Айдахо на ім'я Кіт Моррісон. Феррара описує Моррісона як «носив італійські костюми і шкіряні туфлі ручної роботи». Моррісон послав Феррарі 1,3 мільйона доларів, імовірно на алмази, які він отримає в майбутньому. У свою чергу, Феррара каже, що він заклав смарагд Баїя в якості застави. Тоді ця угода провалилася - у Феррари не було ніяких діамантів. Отже, смарагд відправився до Моррісону.

Це повинно було зробити їх ворогами, але тепер у них з'явився спільний інтерес: перетворити гігантський камінь в гроші. Таким чином, вони стали партнерами, якщо не друзями. «Це схоже на те, що у нас був вагон, повний золота», - пояснила Феррара. «Ми обидва спимо біля багаття, одне око відкритий, одна рука на вашому пістолеті під подушкою». У цей момент смарагд знаходився в сховище в Саут-Ель-Монте, Каліфорнія.

Феррара і Біглер були нібито єдиними, хто мав до нього доступ (хоча в суді Феррара і Моррісон заявили, що Моррісон також мав доступ). Феррара сказав мені, що тільки люди, які могли б довести, що у них є кошти, щоб купити смарагд, можуть подивитися його. Шейхи приходили подивитися.

Конетто наполягає на тому, що навіть Берні Медофф планував купити смарагд за «91 млн доларів алмазами, 21 мільйон доларів готівкою і трьома годинами вартістю 15 мільйонів доларів». Але, на жаль, Медоффа заарештували за два дні до операції.

У червні 2008 року Біглер зник. Він організував своє передбачуване викрадення бразильським польовим командиром, передавши Феррарі, що йому потрібен викуп за його звільнення. Це змусило Феррару задуматися про те, скільки разів за останній рік Біглер просив Феррару відправити йому гроші, тому що він не хотів упускати свій шанс заробити мільйони на смарагдовою продажу.

Зрештою, Феррара з'ясував всю правду: Він дізнався, что Біґлер НЕ БУВ настолько ж бездоганно и багатий, як ВІН прікідався. Фактично, ВІН БУВ власником бізнесу під назв B & B Plumbing в Цитрус-Хайтс, Каліфорнія. «Мене дістав проклять водопровіднік! Ті можеш в це повіріті? »- сказала мені Феррара. B & B Plumbing навіть мав огидні відгуки на Yelp ( «Найняв Ларрі, щоб встановити посудомийну машину. Він взяв мої 125 доларів і пішов ...», «НІ ШОУ!» Одна зірка).

Розлючений і відданий, Феррара каже, що йому вдалося змусити секретаря в Commonwealth International дозволити йому і Моррісону витягнути смарагд зі сховища без присутності Біглера. Вони завантажили камінь під позашляховик Cadillac Escalade і попрямували на схід, в сторону Вегаса. Біґлер, говорить Феррара, прибув в сховище менш ніж через 24 години, щоб забрати смарагд.

Життя Феррари наповнена болем. Він сказав, що його мати пішла, коли йому було 4 роки, і він більше не бачив її, поки йому не виповнилося 15. Його молодша сестра померла в дитинстві. Його мачуха змусила спати тільки в простирадлах, а не в ковдрах холодними зимами в Нью-Джерсі. Одного разу, коли він йшов додому з роботи після школи в день, який був -4 градуси, вона проїхала повз нього на машині, не запропонувавши доїхати разом. У 2004 році його сестра попросила позичити гроші. Феррара сказав мені, що дав їй кілька тисяч доларів. Потім вона померла від передозування наркотиків. Серед найфантастичніших сімейних історій він сказав мені, що у нього був дядько, який володів звалищем в Едісона, штат Нью-Джерсі, і коли розробники купили землю і очистили, в землі було знайдено 79 скелетів.

Феррари дивиться мультфільм про Губку Боба. «У Губка Боба є риса характеру, яка дозволяє піклуватися про всіх, він бачить позитив у всіх. Він намагається змусити людей сміятися », - пояснював Феррара. Його улюблений епізод - «Band Geeks», в якому Скідвард налаштований на провал. Він бреше і обіцяє, що його неіснуюча група зіграє величезний концерт в Bubble Bowl, Super Bowl в Bikini Bottom. Він старається, щоб зібрати групу, але Феррара сказав: «Ніхто не знає, що у нього є талант». Він збирається принизити себе, але потім трапляється диво. Губка Боб виходить на сцену і рятує його, перетворюючи друзів Скідварда в великих музикантів. Скідвард процвітає, про що навіть мріяти не міг.

«Члени моєї сім'ї думають, що це жахливо, - сказав Феррара, завершуючи свою історію, - але моє життя надзвичайно важка, тривожна. Губка Боб дає мені полегшення. Не показуйте мені фільм жахів і про мафію. Це, і так, моє життя ».

Після того як Ларрі Біглер зрозумів, що смарагд був вивезений зі сховища, він подзвонив в поліцію Темпл-сіті і сказав черговому офіцеру, що його смарагд був вкрадений бразильської мафією. Це спровокувало прибуття детективів Департаменту поліції шерифа Лос-Анджелеса Міллера і Гайман. Незабаром Феррара і Моррісон стали підозрюваними. Детективам знадобилося кілька тижнів, щоб відстежити їх, але до 15 грудня 2008 Міллер і Гайман знаходилися в місті Ігл, спостерігаючи за будинок Моррісона.

На третій день вони постукали в двері Моррісона. Його дружина сказала, що Моррісона немає вдома. Коли сищики розмовляли з нею, вони побачили чоловіка, що виходив на всі боки будинку, і, вирішивши, що це Моррісон, схопили його. Він виявився кабельником. Дружина Моррісона уклала угоду з Міллером і Гайманом. Моррісон зустрінеться з детективами в Лас-Вегасі, де і знаходився смарагд. Камінь був переданий до відділу шерифа за умови, що ні Феррара, ні Моррісон НЕ будуть заарештовані.

Міллер і Гайман вилетіли додому в Бербанк, зібрали невелику армію, в тому числі дюжину офіцерів з автоматами. Коли вони прибули в сховище в 7 ранку, відділ поліції Лас-Вегаса вже був на місці з командою спецназу і вертолітної підтримкою. Моррісон з'явився в спортивному пальто і брюках, і протягом години Міллер і Гайман виносили піаніно, увінчане гігантським смарагдом. Потім детективи завантажили смарагд Баїя в поліцейський фургон.

Відділ шерифа Лос-Анджелеса зробив запит про те, кому належить смарагд Баїя до Вищого суду Лос-Анджелеса. З 2007 по 2015 рік люди почали нескінченні юридичні бої: Конетто подав до суду на Моррісона, Томас пішов на Конетто, дилер з Нью-Йорка подав до суду на Біглера. Феррара провів багато днів в селищних слуханнях і багато ночей спав в затишних куточках готельних лобі, тому йому не довелося платити за номери готелів.

Під час судового розгляду Біглер зник. Конетто був відвернений новою справою одного, що перетворює гній в електрику. Сищики прийшли до висновку, що смарагд належав Томасу. Зрештою, суди виявили, що він був єдиним претендентом, який коли-небудь платив за камінь.

Але Томас погано поступив на суді. Кілька ключових фактів не були на його боці. По-перше, він ніколи не дзвонив в FedEx, щоб дізнатися, що трапилося з його пакетом за 925 мільйонів доларів. По-друге, він стверджував, що його будинок згорів в 2006 році і спалили його через угоди. Також з'ясувалося, що в Британському музеї в Лондоні взагалі не було великого смарагду. Вся передісторія з оцінкою на 792 млн доларів була вигадкою.

Суд відчував великі труднощі з тим, щоб дізнатися, хто володіє смарагдом, скільки він коштує і чи було щось взагалі з того, про що суперечливо розповідали свідки під присягою.

У 2011 році суддя відхилив вимогу Томаса про право власності. Потім суддя отримав нову роботу, і Томас попросив провести розгляд іншому судді. У 2013 році другий суддя знову почув все це безумство. Але до цього моменту Феррара, Моррісон і ще один хлопець зібралися в свого роду консорціум під назвою FM Holdings. Таким чином, хтось із них міг повернути собі володіння смарагдом, продати його і розділити доходи.

23 червня 2015 року Верховний суд Лос-Анджелеса присудив смарагд Баїя FM Holdings.

Але, можливо, смарагд дійсно проклятий. Перед тим, як відділ шерифа отримав розпорядження про передачу смарагду в FM Holdings, Окружний суд Колумбії надав судову заборону, поданий Міністерством юстиції від імені Бразилії. Бразилія стверджувала, що смарагд Баїі був незаконно вивезений і дійсно належав їм.

«Я буду чесний, - каже Джон Надоленка, головний адвокат бразильської сторони. - Коли я вперше отримав лист від Бразилії, просячи про допомогу, думав, що це повна містифікація ». Але партнер Надоленка попросив його підтримати клієнта. Надоленка написав бразильцям відповідь по суті, хоча він не втримався і повідомив про обіцянку його друга Індіани Джонса допомогти повернути смарагд, якщо його власні зусилля зазнають невдачі. Вийшло смішно.

Сьогодні відділ шерифа округу Лос-Анджелес все ще тримає смарагд в своєму сховищі, тепер як доказ для кримінальної справи, яке вони розслідують.

Мій останній день у Флориді ми зустрілися в Cracker Barrel. Феррара любить там засідати. Під час затишшя в розмові Кристал сказала мені, що переживає, що відбудеться, якщо Феррара назавжди втратить смарагд. «Це спустошить його. Це все його життя ».

Ми з Ферраро розмовляли годинами, від сніданку до обіду. У якийсь момент він поклав сіль і перець в середину столу. Він зсунув їх на кілька дюймів одна від одної і поставив свій телефон зверху, як плоский дах будинку. «Це наш життєвий фундамент - твоя мати, твій батько, друзі, вчителі, люди, які для тебе щось значать».

Перш ніж я попрямував в аеропорт, ми повернули орендовану машину і знову заглянули в Dunkin Donuts для ще одного кави з льодом. Ми сиділи на вулиці, в жахливому вологому повітрі. Феррара сказав: «Життя жорстока. Люди зраджують вас і вмирають. Нам всім потрібно бігти ».

Я поїхав в аеропорт, сів у літак. Ще до того, як мій літак приземлився, Феррара залишив мені на автовідповідачі повідомлення. «Подзвони мені!», - закричав він, як завжди оптимістичний. «Ви ніколи не здогадаєтеся, що сталося сьогодні. У той час як ви пішли, вітер змін вибухнув ».

Я подзвонив йому на наступний ранок. Він розповів мені історію про смарагд, яку я розумів все менше, чим довше він говорив. Він також згадав, що до нього звернулися з проханням про проведення телешоу в форматі мисливців за скарбами. Він буде зіркою. Було приємно чути його голос.

джерело: www.wired.com

Автор:

Елізабет Вейль, автор журналу The New York Times Magazine і Outside, Сан-Франциско, переклад - Максим Глазков

Прокляття смарагду: історія про гігантський камінь, який руйнує життя

Смарагд був знайдений детективами Скоттом Міллером і Марком Гайманом з Кримінального бюро шерифа. Двоє чоловіків: Міллеру 30 років, а Гаймну - 28. Вони одягаються як голлівудські версії самих себе - в облягаючі сонцезахисні окуляри на довгих звисаючих ланцюжках. І є одна річ, яку обидва ненавидять - це випадок з смарагдом. Міллер каже про неї так: «Головоломка з пекла».

У різні моменти історії люди вважали, що смарагди можуть захищати від холери, невірності, злих духів, а смарагд, покладений під язик, змусить говорити людини правду. Знайдений смарагд важко покласти під язик, та й навряд чи це зробить який-небудь ефект.

Міллер і Гайман вирушили на виклик 8 жовтня 2008 року. Людина зі скрипучим голосом на ім'я Ларрі Біглер подзвонив поліцейським в Темпл-сіті, який розташований на південному сході від Пасадени. Він повідомив черговому офіцеру, що його камінь був викрадений бразильської мафією. Детективи попрямували в Темпл-сіті, щоб у місцевому поліцейському відділку вивчити смарагдове досьє. Справа «було веселим», сказав мені Міллер, а потім додав «на початку».

Ви повинні знати, що смарагди складні. Їх хімічна формула виглядає так: Be3Al2 (Si6О18). Для освіти зелених кристалів берилій повинен нагріватися до 750 градусів за Фаренгейтом під тиском 7,5-21,75 тонний на квадратний дюйм разом з хромом і ванадієм. З огляду на, що берилій існує тільки в крихітних кількостях близько земної кори, процес утворення смарагдів дуже рідкісний. Майже всі камені мають тріщини і домішки інших речовин. У шкалі твердості Мооса смарагди мають 7,5-8 балів з 10. Якщо камені різати по тріщині, то вони руйнуються.

Алмази, навпаки, прості - це чистий вуглець. Хімічна формула алмаза - С. Він має 10 балів за шкалою Мооса. Торгівля контролюється кількома великими гравцями. Існує щотижневий прайс-лист Rapaport Diamond Price List, який встановлює вартість каменів на основі чотирьох параметрів: ваги, чіткості, вирізу і кольору. Ціна діамантів далі стабілізується картелями, які визначають кількість дорогоцінних каменів, випущених на ринок.

Смарагдова торгівля контролюється сотнями крихітних гравців. Ціна - щедра і гнучка. Смарагд коштує стільки, скільки за нього хтось заплатить. Ідея, що алмази більш романтичні, ніж смарагди, абсурдна, це маркетинговий прийом.

Діаманти - це продукт, подібний золоту або сирої нафти: раціональний, консервативний. Смарагди - це турецькі килими. Коли ви купуєте один, ви вірите в те, що знайшли секретне скарб. Потім - тижні, місяці, роки по тому - правда виходить назовні.

Ринок особливо мінливий для незвичайних смарагдів, які є великими і дивними, призначеними для музеїв природної історії. Смарагд в сховище шерифа називається смарагдом Баїя, і він є неперевершеним екземпляром: величезним, дивним і складається з таких низькоякісних кристалів, які, якщо б ці кристали були розбиті на більш дрібні камені, геммологи назвали б їх «смарагдами з рибним резервуаром». Смарагд Баїя негарний. Це конгломерат, геологічна химера - купа великих смарагдових кристалів, розташованих під непарними кутами в матриці чорного сланцю. Уявіть скам'янілу цвіль, зроблену Вільма Флінстоун для динозавра.

За останні 10 років чотири позови подані на смарагд Баїя. Чотирнадцять фізичних осіб, а також Бразилія заявили, що камінь належить їм. Багато залучені люди кажуть, що смарагд - це породження диявола, але вони також не можуть відпустити його. Як Брайан Бразеал, антрополог з Каліфорнійського державного університету Чіко, написав в статті «Фетиш і камінь: Моральна економіка шарлатанів і злодіїв»: «Смарагди можуть взяти на себе життя відданих своїй справі і вести їх по дорозі на смерть».

І ось одного разу, минулого літа, задзвонив мій телефон. "Вітаю! Це Джеррі Феррара! »- пролунав голос. Феррара був одним з багатьох людей, які стверджують, що смарагд зруйнував його життя. Він відмовився говорити зі мною одного разу, але тепер він сказав, що хоче, щоб я допитала його прямо зараз. Тому він надіслав мені копію своїх неопублікованих мемуарів, провів кілька годин, відповідаючи на мої початкові питання, і запросив мене відвідати його у Флориді.

Тому він надіслав мені копію своїх неопублікованих мемуарів, провів кілька годин, відповідаючи на мої початкові питання, і запросив мене відвідати його у Флориді

Джеррі Феррарі, 50 років, великий, волохатий, наполовину сицилійський чоловік. Він володів смарагдом Баїя протягом дев'яти з шістнадцяти років. У той день, коли я приїхав в Тампа, він попросив мене зустрітися з ним в Dunkin Donuts біля Bottoms Down Weight Loss. Він носив татові джинси, білі кросівки і сіру сорочку для гольфу. Він сів і виглядав збудженим, трохи розлюченим, але також чисто виголеним і серйозним, немов збирався на співбесіду.

«Бразильці роблять моє життя важкою», - сказав він, звертаючись до смарагдової темі. «Але я шкодую про це? Я не жалкую про це". Він поклав руки на стіл між нами. Вони виглядали сильнішими. «Я втратив свою особистість. Я подивився в дзеркало, і я не дізнався, що хлопець знову дивиться на мене ».

Феррара привіз худу жінку на ім'я Кристал, яку він представив як «профайлер». «Я називаю її Болванщиком», - сказав він.

Я запитала у Кристал, що вона дійсно думала про характер Феррари. Вона глянула на літню жінку, розгадувати кросворди поруч з нами. «Я намагаюся зробити це таким чином, щоб він не виглядав погано», - сказала вона. «Іноді йому доводилося робити погані речі, щоб захистити себе і тих, хто йому доріг».

Феррара вперше почув про смарагд Баїя в листопаді 2007 року. Він спав у своїй машині, а його дві дочки, спали на підлозі у тітки. Протягом попередніх семи років він підтримував свою сім'ю через свій бізнес з купівлі-продажу нерухомості. Але потім сталася криза. Феррара втратив все. Коли угоди провалилися, Феррара, божевільний, дзвонив брокерам та інвесторам, щоб виправити ситуацію. Зрештою, за його словами, він зателефонував людині на ім'я Ларрі Біглер. (Пам'ятаєте його, від телефонного дзвінка в поліцейські з Темпл-сіті?) Біглер не цікавився нерухомістю, на яку було звернено стягнення. Але йому потрібен був хтось, хто допоможе продати гігантський смарагд.

Смарагд Баїя був розкопаний на початку 2001 року на руднику Карнайба бразильського штату Баїя. Потім, за переказами, команда мулів, яка несла камінь по дощової лісі, піддавалася нападу пантер чи якогось іншого тваринного, а самим шахтарям доводилося нести 752-фунтовий смарагд до кінця шляху до найближчого міста. Звідти він був відправлений на південь в Сан-Паулу і поміщений під брезентом в одному з будинків власників шахт. Виявилося, що у цих шахтарів був друг і діловий партнер в Сан-Хосе. Його звали Кен Конетто.

Кілька слів про Конетто. Як і Феррара, він наполовину сицилиец і провів своє життя в пошуках вигідних угод. Він колись займав посади на кварцових шахтах в Неваді. Фактично, протягом останніх 11 років він живе в трейлері зі своєю матір'ю Гертрудою, якій зараз виповнилося 99 років. Коли я була у нього, він запропонував мені кавовий пиріг, апельсини і воду в пляшках. Велів мені повертатися щоразу, коли я хотіла. Його доброта не має аналогів у багатьох людей, яких я називаю друзями.

Якби він коли-небудь заробив реальні гроші, він сказав би мені, що збирається купити великий човен, яка буде робити 50 вузлів на годину, а потім він відправився б у плавання. У нього є доросла дочка Кендалл. Він не бачив її з 3 років. «Я не був готовий одружитися», - розповідав він мені про свої ранні невдачах в життя. Він думає, що смарагд Баїя - це сміття. «Ця штука - смердючий мішок лайна сибірського тюленя». Кожен раз, коли я бувала у Конетто, мені ставало сумно.

Кожен раз, коли я бувала у Конетто, мені ставало сумно

Ще в 2000 році, під час першого інтернет-буму, Конетто знав привітного хлопця на ім'я Тоні Томас, який вклав багато грошей в стартап. За словами Томаса, Конетто запропонував хороший план, щоб допомогти розвитку бізнесу. Томас і Конетто вирушили до Бразилії. Конетто знав, що вони хотіли купити смарагди вартістю 25 мільйонів доларів. Вони використовували смарагди в якості застави по кредиту, а гроші хотіли вкласти в високоприбутковий фонд, який гарантував би величезні прибутки через Міжнародну торгову палату. Таким чином, у стартапа Томаса були гроші, необхідні для того, щоб залишитися на плаву.

У вересні 2001 року Томас і Конетто вилетіли до Бразилії. У Сан-Пауло друзі-шахтарі Конетто домовилися про те, щоб подивитися на ограновані та поліровані смарагди вартістю 25 мільйонів доларів. Ця зустріч була катастрофою - магазин був напівзруйнований, і люди, які повинні були фінансувати угоду, не змогли показати камені. Потім шахтарі спробували компенсувати це, взявши Томаса і Конетто в один зі своїх будинків, щоб побачити справжній скарб: смарагд вагою в 752 фунта в гаражі. За словами Конетто, коли вони прибули, на величезний камінь мочилася біла кішка, але все ж Томас закохався. Він виглядав «як ніби знайшов скарб Алі-Баби», - згадував один з шахтарів в суді. Томас, звичайно, хотів камінь. Шахтарі встановили ціну в 60 тисяч доларів.

Майже всі учасники зустрічі мають іншу версію того, що сталося далі. Томас сказав, що він прилетів додому і переслав гроші в Сан-Паулу. Потім він відправився визначати справжню цінність смарагду. Він звернувся до колишніх діловим партнерам і отримав приголомшливі новини. Найбільш порівнянний камінь був в Британському музеї: трохи менший смарагд вартістю 792 мільйони доларів. Згідно зі свідченнями, Томас передав цю інформацію оцінювачу, якого він зустрів в Бразилії. 5 листопада 2001 року. Оцінювач, побачивши Баїю, написав: «Такий рідкісний екземпляр ніколи не бачив, навіть в міжнародному аукціонному домі Sotheby's ... Камінь я оцінюю в 925 мільйонів доларів».

Шокуючі помилки трапляються з великими і рідкісними каменями. Дорогоцінний камінь Танзанії, рубін в 10 000 каратів, колись оцінювався в 11 мільйонів британських фунтів, але він виявилася підробкою. Сапфір «Життя і гордість Америки» в 1905 каратів, куплений за 10 доларів США, в результаті був оцінений в 2,28 мільйона доларів. У січні 2016 року, газети повідомили про відкриття в Шрі-Ланці найбільшого в світі синьо-зеленого сапфіра «Зірка Адама». Його анонімний власник повідомив Бі-бі-сі, що камінь коштує 175 мільйонів доларів. Подивимося, скільки виявиться його реальна вартість.

Що стосується смарагду Баїя, Томас заявив в суді, що Конетто хотів доставити камінь додому Томасу в США. Він довго чекав, але смарагд так і не доставили. Кілька місяців по тому він попросив Конетто повернутися до Бразилії і дізнатися, куди пропав камінь. Виявилося, що смарагд був вкрадений під час шляху до Каліфорнії.

У Конетто інша версія. Він стверджує, що Томас ніколи не купував камінь і що він ніколи не обіцяв відправити його додому Томасу. Як би там не було, протягом наступних чотирьох років Конетто і його друзі-шахтарі використовували оцінену вартість смарагду, виношуючи плани викупу за свій страховий поліс. У 2005 році Конетто відправив смарагд, на цей раз по-справжньому, в Сан-Хосе. На пакувальному аркуші він написав «rocha: rochedo-rock» і вказав вартість в 100 доларів.

У Dunkin Donuts, в Тампі, Феррара запросив мене піти з ним на те, що він назвав роботою цього дня. Спочатку нам потрібно було орендувати машину. Він вибрав білий пікап з подовженою кабіною і відмінним кондиціонером. У ній Феррара, Кристал і я поїхали до клієнта, який замовив стеження за 53-річною жінкою, яка жила в одному з нескінченних і нескінченно гнітючих закритих селищ в Тампі.

«Це майже неймовірно. Вона втратила мільйони свого чоловіка », - сказала Феррара, коли ми під'їхали до будинку жінки. «У неї все ще є картини Кінкейда». Завдання Феррари у цій справі полягала в тому, щоб «знайти і розкрити гроші і активи» і, можливо, налякати чоловіка. «Я роблю це для адреналіну», - сказав він. «У мене багато сторін. Багато в чому у мене дуже спокійний менталітет, як в мультиках Діснея. Але ще є мафіозні риси, злість і холоднокровність ».

Звідти ми попрямували до місця спостереження близько затоки Порта Тампа. Він увійшов в гараж і написав Кристал: «Я в грі». В кабіні Кристал відкрила свій ноутбук і показала мені веб-сайт Феррари для компанії Global Quest. Там представлені доколумбові маски і старовинні золоті прикраси. «Багато артефакти належали великим людям, які не хочуть бути відомими», - сказала Кристал.

Феррара повернувся з фотографіями машин, і ми пішли. В ту ніч, за вечерею, він сказав, що у нього була гітара, що належить Елвісу. Він також одного разу мав можливість продати картину Леонардо да Вінчі. Але ніякі історики мистецтва не підтвердили б справжність твори, тому що воно було на полотні, а да Вінчі не малював на полотні.

Все це дезорієнтував - стеження, картина да Вінчі, а особливо - смарагд. Тому що, на відміну від доколумбових масок і живопису, я знала, що 752-фунтовий дорогоцінний камінь дійсно існує.

З судових документів стало відомо наступне: після того, як Конетто імпортував камінь в Сан-Хосе, він уклав угоду з Ларрі Біглеру, людиною з писклявим голосом. Біглер представив себе як багата людина. Як і Томас, він відразу ж закохався в смарагд, впевнений, що зможе продати його багатому шмаркачів. Отже, Біглер уклав угоду з Конетто. Конетто хотів підписати Біглеру права на продаж смарагду. Якщо Біґлер продав би камінь, то вони розділили дохід навпіл.

Це було одним з багатьох моментів, про які я спотикався, коли розповідав цю історію. Хто говорить випадковому діловому партнерові: «Гей, ви хочете 50 відсотків мого смарагду за 925 мільйонів доларів?» П'ятдесят відсотків з 925 мільйонів доларів складають 462,5 мільйона доларів, тоді як 100 відсотків від нуля - ніщо. Таким чином, після того, як Біґлер заволодів смарагдом, він зробив аналогічний крок. Він розповів торговцю дорогоцінними каменями в Нью-Йорку, що його дохід - 10 відсотків від продажної ціни, якщо він зможе продати камінь за більш ніж 25 мільйонів доларів. Цей купець розмістив смарагд на eBay. Мінімальна ставка становила 19 мільйонів доларів, а ціна «купити зараз» становила 75 мільйонів доларів. Лістинг привернув одну пропозицію - за 19 мільйонів доларів, але Біглер відмовився продати. Він стверджував, що уклав угоду на 75 мільйонів доларів.

Серед дивних якостей смарагду Баїя - унікальне тяжіння. Одна людина випадає з його рабства, і наступний вже на підході. У 2007 році такою людиною став Джеррі Феррара. У той час Феррара був відчайдушним бездомним. «Це було просто неймовірно», - говорить Феррара. «Біглер з'явився з паперами і підписав зі мною власність найбільшого в світі смарагду. Він сказав, що шукає когось на зразок мене ».

Незабаром Феррара був замішаний в ще одній операції Біглера, намагаючись продати діаманти Мормонська хлопцю з Айдахо на ім'я Кіт Моррісон. Феррара описує Моррісона як «носив італійські костюми і шкіряні туфлі ручної роботи». Моррісон послав Феррарі 1,3 мільйона доларів, імовірно на алмази, які він отримає в майбутньому. У свою чергу, Феррара каже, що він заклав смарагд Баїя в якості застави. Тоді ця угода провалилася - у Феррари не було ніяких діамантів. Отже, смарагд відправився до Моррісону.

Це повинно було зробити їх ворогами, але тепер у них з'явився спільний інтерес: перетворити гігантський камінь в гроші. Таким чином, вони стали партнерами, якщо не друзями. «Це схоже на те, що у нас був вагон, повний золота», - пояснила Феррара. «Ми обидва спимо біля багаття, одне око відкритий, одна рука на вашому пістолеті під подушкою». У цей момент смарагд знаходився в сховище в Саут-Ель-Монте, Каліфорнія.

Феррара і Біглер були нібито єдиними, хто мав до нього доступ (хоча в суді Феррара і Моррісон заявили, що Моррісон також мав доступ). Феррара сказав мені, що тільки люди, які могли б довести, що у них є кошти, щоб купити смарагд, можуть подивитися його. Шейхи приходили подивитися.

Конетто наполягає на тому, що навіть Берні Медофф планував купити смарагд за «91 млн доларів алмазами, 21 мільйон доларів готівкою і трьома годинами вартістю 15 мільйонів доларів». Але, на жаль, Медоффа заарештували за два дні до операції.

У червні 2008 року Біглер зник. Він організував своє передбачуване викрадення бразильським польовим командиром, передавши Феррарі, що йому потрібен викуп за його звільнення. Це змусило Феррару задуматися про те, скільки разів за останній рік Біглер просив Феррару відправити йому гроші, тому що він не хотів упускати свій шанс заробити мільйони на смарагдовою продажу.

Зрештою, Феррара з'ясував всю правду: Він дізнався, что Біґлер НЕ БУВ настолько ж бездоганно и багатий, як ВІН прікідався. Фактично, ВІН БУВ власником бізнесу під назв B & B Plumbing в Цитрус-Хайтс, Каліфорнія. «Мене дістав проклять водопровіднік! Ті можеш в це повіріті? »- сказала мені Феррара. B & B Plumbing навіть мав огидні відгуки на Yelp ( «Найняв Ларрі, щоб встановити посудомийну машину. Він взяв мої 125 доларів і пішов ...», «НІ ШОУ!» Одна зірка).

Розлючений і відданий, Феррара каже, що йому вдалося змусити секретаря в Commonwealth International дозволити йому і Моррісону витягнути смарагд зі сховища без присутності Біглера. Вони завантажили камінь під позашляховик Cadillac Escalade і попрямували на схід, в сторону Вегаса. Біґлер, говорить Феррара, прибув в сховище менш ніж через 24 години, щоб забрати смарагд.

Життя Феррари наповнена болем. Він сказав, що його мати пішла, коли йому було 4 роки, і він більше не бачив її, поки йому не виповнилося 15. Його молодша сестра померла в дитинстві. Його мачуха змусила спати тільки в простирадлах, а не в ковдрах холодними зимами в Нью-Джерсі. Одного разу, коли він йшов додому з роботи після школи в день, який був -4 градуси, вона проїхала повз нього на машині, не запропонувавши доїхати разом. У 2004 році його сестра попросила позичити гроші. Феррара сказав мені, що дав їй кілька тисяч доларів. Потім вона померла від передозування наркотиків. Серед найфантастичніших сімейних історій він сказав мені, що у нього був дядько, який володів звалищем в Едісона, штат Нью-Джерсі, і коли розробники купили землю і очистили, в землі було знайдено 79 скелетів.

Феррари дивиться мультфільм про Губку Боба. «У Губка Боба є риса характеру, яка дозволяє піклуватися про всіх, він бачить позитив у всіх. Він намагається змусити людей сміятися », - пояснював Феррара. Його улюблений епізод - «Band Geeks», в якому Скідвард налаштований на провал. Він бреше і обіцяє, що його неіснуюча група зіграє величезний концерт в Bubble Bowl, Super Bowl в Bikini Bottom. Він старається, щоб зібрати групу, але Феррара сказав: «Ніхто не знає, що у нього є талант». Він збирається принизити себе, але потім трапляється диво. Губка Боб виходить на сцену і рятує його, перетворюючи друзів Скідварда в великих музикантів. Скідвард процвітає, про що навіть мріяти не міг.

«Члени моєї сім'ї думають, що це жахливо, - сказав Феррара, завершуючи свою історію, - але моє життя надзвичайно важка, тривожна. Губка Боб дає мені полегшення. Не показуйте мені фільм жахів і про мафію. Це, і так, моє життя ».

Після того як Ларрі Біглер зрозумів, що смарагд був вивезений зі сховища, він подзвонив в поліцію Темпл-сіті і сказав черговому офіцеру, що його смарагд був вкрадений бразильської мафією. Це спровокувало прибуття детективів Департаменту поліції шерифа Лос-Анджелеса Міллера і Гайман. Незабаром Феррара і Моррісон стали підозрюваними. Детективам знадобилося кілька тижнів, щоб відстежити їх, але до 15 грудня 2008 Міллер і Гайман знаходилися в місті Ігл, спостерігаючи за будинок Моррісона.

На третій день вони постукали в двері Моррісона. Його дружина сказала, що Моррісона немає вдома. Коли сищики розмовляли з нею, вони побачили чоловіка, що виходив на всі боки будинку, і, вирішивши, що це Моррісон, схопили його. Він виявився кабельником. Дружина Моррісона уклала угоду з Міллером і Гайманом. Моррісон зустрінеться з детективами в Лас-Вегасі, де і знаходився смарагд. Камінь був переданий до відділу шерифа за умови, що ні Феррара, ні Моррісон НЕ будуть заарештовані.

Міллер і Гайман вилетіли додому в Бербанк, зібрали невелику армію, в тому числі дюжину офіцерів з автоматами. Коли вони прибули в сховище в 7 ранку, відділ поліції Лас-Вегаса вже був на місці з командою спецназу і вертолітної підтримкою. Моррісон з'явився в спортивному пальто і брюках, і протягом години Міллер і Гайман виносили піаніно, увінчане гігантським смарагдом. Потім детективи завантажили смарагд Баїя в поліцейський фургон.

Відділ шерифа Лос-Анджелеса зробив запит про те, кому належить смарагд Баїя до Вищого суду Лос-Анджелеса. З 2007 по 2015 рік люди почали нескінченні юридичні бої: Конетто подав до суду на Моррісона, Томас пішов на Конетто, дилер з Нью-Йорка подав до суду на Біглера. Феррара провів багато днів в селищних слуханнях і багато ночей спав в затишних куточках готельних лобі, тому йому не довелося платити за номери готелів.

Під час судового розгляду Біглер зник. Конетто був відвернений новою справою одного, що перетворює гній в електрику. Сищики прийшли до висновку, що смарагд належав Томасу. Зрештою, суди виявили, що він був єдиним претендентом, який коли-небудь платив за камінь.

Але Томас погано поступив на суді. Кілька ключових фактів не були на його боці. По-перше, він ніколи не дзвонив в FedEx, щоб дізнатися, що трапилося з його пакетом за 925 мільйонів доларів. По-друге, він стверджував, що його будинок згорів в 2006 році і спалили його через угоди. Також з'ясувалося, що в Британському музеї в Лондоні взагалі не було великого смарагду. Вся передісторія з оцінкою на 792 млн доларів була вигадкою.

Суд відчував великі труднощі з тим, щоб дізнатися, хто володіє смарагдом, скільки він коштує і чи було щось взагалі з того, про що суперечливо розповідали свідки під присягою.

У 2011 році суддя відхилив вимогу Томаса про право власності. Потім суддя отримав нову роботу, і Томас попросив провести розгляд іншому судді. У 2013 році другий суддя знову почув все це безумство. Але до цього моменту Феррара, Моррісон і ще один хлопець зібралися в свого роду консорціум під назвою FM Holdings. Таким чином, хтось із них міг повернути собі володіння смарагдом, продати його і розділити доходи.

23 червня 2015 року Верховний суд Лос-Анджелеса присудив смарагд Баїя FM Holdings.

Але, можливо, смарагд дійсно проклятий. Перед тим, як відділ шерифа отримав розпорядження про передачу смарагду в FM Holdings, Окружний суд Колумбії надав судову заборону, поданий Міністерством юстиції від імені Бразилії. Бразилія стверджувала, що смарагд Баїі був незаконно вивезений і дійсно належав їм.

«Я буду чесний, - каже Джон Надоленка, головний адвокат бразильської сторони. - Коли я вперше отримав лист від Бразилії, просячи про допомогу, думав, що це повна містифікація ». Але партнер Надоленка попросив його підтримати клієнта. Надоленка написав бразильцям відповідь по суті, хоча він не втримався і повідомив про обіцянку його друга Індіани Джонса допомогти повернути смарагд, якщо його власні зусилля зазнають невдачі. Вийшло смішно.

Сьогодні відділ шерифа округу Лос-Анджелес все ще тримає смарагд в своєму сховищі, тепер як доказ для кримінальної справи, яке вони розслідують.

Мій останній день у Флориді ми зустрілися в Cracker Barrel. Феррара любить там засідати. Під час затишшя в розмові Кристал сказала мені, що переживає, що відбудеться, якщо Феррара назавжди втратить смарагд. «Це спустошить його. Це все його життя ».

Ми з Ферраро розмовляли годинами, від сніданку до обіду. У якийсь момент він поклав сіль і перець в середину столу. Він зсунув їх на кілька дюймів одна від одної і поставив свій телефон зверху, як плоский дах будинку. «Це наш життєвий фундамент - твоя мати, твій батько, друзі, вчителі, люди, які для тебе щось значать».

Перш ніж я попрямував в аеропорт, ми повернули орендовану машину і знову заглянули в Dunkin Donuts для ще одного кави з льодом. Ми сиділи на вулиці, в жахливому вологому повітрі. Феррара сказав: «Життя жорстока. Люди зраджують вас і вмирають. Нам всім потрібно бігти ».

Я поїхав в аеропорт, сів у літак. Ще до того, як мій літак приземлився, Феррара залишив мені на автовідповідачі повідомлення. «Подзвони мені!», - закричав він, як завжди оптимістичний. «Ви ніколи не здогадаєтеся, що сталося сьогодні. У той час як ви пішли, вітер змін вибухнув ».

Я подзвонив йому на наступний ранок. Він розповів мені історію про смарагд, яку я розумів все менше, чим довше він говорив. Він також згадав, що до нього звернулися з проханням про проведення телешоу в форматі мисливців за скарбами. Він буде зіркою. Було приємно чути його голос.

джерело: www.wired.com

Автор:

Елізабет Вейль, автор журналу The New York Times Magazine і Outside, Сан-Франциско, переклад - Максим Глазков

Прокляття смарагду: історія про гігантський камінь, який руйнує життя

Смарагд був знайдений детективами Скоттом Міллером і Марком Гайманом з Кримінального бюро шерифа. Двоє чоловіків: Міллеру 30 років, а Гаймну - 28. Вони одягаються як голлівудські версії самих себе - в облягаючі сонцезахисні окуляри на довгих звисаючих ланцюжках. І є одна річ, яку обидва ненавидять - це випадок з смарагдом. Міллер каже про неї так: «Головоломка з пекла».

У різні моменти історії люди вважали, що смарагди можуть захищати від холери, невірності, злих духів, а смарагд, покладений під язик, змусить говорити людини правду. Знайдений смарагд важко покласти під язик, та й навряд чи це зробить який-небудь ефект.

Міллер і Гайман вирушили на виклик 8 жовтня 2008 року. Людина зі скрипучим голосом на ім'я Ларрі Біглер подзвонив поліцейським в Темпл-сіті, який розташований на південному сході від Пасадени. Він повідомив черговому офіцеру, що його камінь був викрадений бразильської мафією. Детективи попрямували в Темпл-сіті, щоб у місцевому поліцейському відділку вивчити смарагдове досьє. Справа «було веселим», сказав мені Міллер, а потім додав «на початку».

Ви повинні знати, що смарагди складні. Їх хімічна формула виглядає так: Be3Al2 (Si6О18). Для освіти зелених кристалів берилій повинен нагріватися до 750 градусів за Фаренгейтом під тиском 7,5-21,75 тонний на квадратний дюйм разом з хромом і ванадієм. З огляду на, що берилій існує тільки в крихітних кількостях близько земної кори, процес утворення смарагдів дуже рідкісний. Майже всі камені мають тріщини і домішки інших речовин. У шкалі твердості Мооса смарагди мають 7,5-8 балів з 10. Якщо камені різати по тріщині, то вони руйнуються.

Алмази, навпаки, прості - це чистий вуглець. Хімічна формула алмаза - С. Він має 10 балів за шкалою Мооса. Торгівля контролюється кількома великими гравцями. Існує щотижневий прайс-лист Rapaport Diamond Price List, який встановлює вартість каменів на основі чотирьох параметрів: ваги, чіткості, вирізу і кольору. Ціна діамантів далі стабілізується картелями, які визначають кількість дорогоцінних каменів, випущених на ринок.

Смарагдова торгівля контролюється сотнями крихітних гравців. Ціна - щедра і гнучка. Смарагд коштує стільки, скільки за нього хтось заплатить. Ідея, що алмази більш романтичні, ніж смарагди, абсурдна, це маркетинговий прийом.

Діаманти - це продукт, подібний золоту або сирої нафти: раціональний, консервативний. Смарагди - це турецькі килими. Коли ви купуєте один, ви вірите в те, що знайшли секретне скарб. Потім - тижні, місяці, роки по тому - правда виходить назовні.

Ринок особливо мінливий для незвичайних смарагдів, які є великими і дивними, призначеними для музеїв природної історії. Смарагд в сховище шерифа називається смарагдом Баїя, і він є неперевершеним екземпляром: величезним, дивним і складається з таких низькоякісних кристалів, які, якщо б ці кристали були розбиті на більш дрібні камені, геммологи назвали б їх «смарагдами з рибним резервуаром». Смарагд Баїя негарний. Це конгломерат, геологічна химера - купа великих смарагдових кристалів, розташованих під непарними кутами в матриці чорного сланцю. Уявіть скам'янілу цвіль, зроблену Вільма Флінстоун для динозавра.

За останні 10 років чотири позови подані на смарагд Баїя. Чотирнадцять фізичних осіб, а також Бразилія заявили, що камінь належить їм. Багато залучені люди кажуть, що смарагд - це породження диявола, але вони також не можуть відпустити його. Як Брайан Бразеал, антрополог з Каліфорнійського державного університету Чіко, написав в статті «Фетиш і камінь: Моральна економіка шарлатанів і злодіїв»: «Смарагди можуть взяти на себе життя відданих своїй справі і вести їх по дорозі на смерть».

І ось одного разу, минулого літа, задзвонив мій телефон. "Вітаю! Це Джеррі Феррара! »- пролунав голос. Феррара був одним з багатьох людей, які стверджують, що смарагд зруйнував його життя. Він відмовився говорити зі мною одного разу, але тепер він сказав, що хоче, щоб я допитала його прямо зараз. Тому він надіслав мені копію своїх неопублікованих мемуарів, провів кілька годин, відповідаючи на мої початкові питання, і запросив мене відвідати його у Флориді.

Тому він надіслав мені копію своїх неопублікованих мемуарів, провів кілька годин, відповідаючи на мої початкові питання, і запросив мене відвідати його у Флориді

Джеррі Феррарі, 50 років, великий, волохатий, наполовину сицилійський чоловік. Він володів смарагдом Баїя протягом дев'яти з шістнадцяти років. У той день, коли я приїхав в Тампа, він попросив мене зустрітися з ним в Dunkin Donuts біля Bottoms Down Weight Loss. Він носив татові джинси, білі кросівки і сіру сорочку для гольфу. Він сів і виглядав збудженим, трохи розлюченим, але також чисто виголеним і серйозним, немов збирався на співбесіду.

«Бразильці роблять моє життя важкою», - сказав він, звертаючись до смарагдової темі. «Але я шкодую про це? Я не жалкую про це". Він поклав руки на стіл між нами. Вони виглядали сильнішими. «Я втратив свою особистість. Я подивився в дзеркало, і я не дізнався, що хлопець знову дивиться на мене ».

Феррара привіз худу жінку на ім'я Кристал, яку він представив як «профайлер». «Я називаю її Болванщиком», - сказав він.

Я запитала у Кристал, що вона дійсно думала про характер Феррари. Вона глянула на літню жінку, розгадувати кросворди поруч з нами. «Я намагаюся зробити це таким чином, щоб він не виглядав погано», - сказала вона. «Іноді йому доводилося робити погані речі, щоб захистити себе і тих, хто йому доріг».

Феррара вперше почув про смарагд Баїя в листопаді 2007 року. Він спав у своїй машині, а його дві дочки, спали на підлозі у тітки. Протягом попередніх семи років він підтримував свою сім'ю через свій бізнес з купівлі-продажу нерухомості. Але потім сталася криза. Феррара втратив все. Коли угоди провалилися, Феррара, божевільний, дзвонив брокерам та інвесторам, щоб виправити ситуацію. Зрештою, за його словами, він зателефонував людині на ім'я Ларрі Біглер. (Пам'ятаєте його, від телефонного дзвінка в поліцейські з Темпл-сіті?) Біглер не цікавився нерухомістю, на яку було звернено стягнення. Але йому потрібен був хтось, хто допоможе продати гігантський смарагд.

Смарагд Баїя був розкопаний на початку 2001 року на руднику Карнайба бразильського штату Баїя. Потім, за переказами, команда мулів, яка несла камінь по дощової лісі, піддавалася нападу пантер чи якогось іншого тваринного, а самим шахтарям доводилося нести 752-фунтовий смарагд до кінця шляху до найближчого міста. Звідти він був відправлений на південь в Сан-Паулу і поміщений під брезентом в одному з будинків власників шахт. Виявилося, що у цих шахтарів був друг і діловий партнер в Сан-Хосе. Його звали Кен Конетто.

Кілька слів про Конетто. Як і Феррара, він наполовину сицилиец і провів своє життя в пошуках вигідних угод. Він колись займав посади на кварцових шахтах в Неваді. Фактично, протягом останніх 11 років він живе в трейлері зі своєю матір'ю Гертрудою, якій зараз виповнилося 99 років. Коли я була у нього, він запропонував мені кавовий пиріг, апельсини і воду в пляшках. Велів мені повертатися щоразу, коли я хотіла. Його доброта не має аналогів у багатьох людей, яких я називаю друзями.

Якби він коли-небудь заробив реальні гроші, він сказав би мені, що збирається купити великий човен, яка буде робити 50 вузлів на годину, а потім він відправився б у плавання. У нього є доросла дочка Кендалл. Він не бачив її з 3 років. «Я не був готовий одружитися», - розповідав він мені про свої ранні невдачах в життя. Він думає, що смарагд Баїя - це сміття. «Ця штука - смердючий мішок лайна сибірського тюленя». Кожен раз, коли я бувала у Конетто, мені ставало сумно.

Кожен раз, коли я бувала у Конетто, мені ставало сумно

Ще в 2000 році, під час першого інтернет-буму, Конетто знав привітного хлопця на ім'я Тоні Томас, який вклав багато грошей в стартап. За словами Томаса, Конетто запропонував хороший план, щоб допомогти розвитку бізнесу. Томас і Конетто вирушили до Бразилії. Конетто знав, що вони хотіли купити смарагди вартістю 25 мільйонів доларів. Вони використовували смарагди в якості застави по кредиту, а гроші хотіли вкласти в високоприбутковий фонд, який гарантував би величезні прибутки через Міжнародну торгову палату. Таким чином, у стартапа Томаса були гроші, необхідні для того, щоб залишитися на плаву.

У вересні 2001 року Томас і Конетто вилетіли до Бразилії. У Сан-Пауло друзі-шахтарі Конетто домовилися про те, щоб подивитися на ограновані та поліровані смарагди вартістю 25 мільйонів доларів. Ця зустріч була катастрофою - магазин був напівзруйнований, і люди, які повинні були фінансувати угоду, не змогли показати камені. Потім шахтарі спробували компенсувати це, взявши Томаса і Конетто в один зі своїх будинків, щоб побачити справжній скарб: смарагд вагою в 752 фунта в гаражі. За словами Конетто, коли вони прибули, на величезний камінь мочилася біла кішка, але все ж Томас закохався. Він виглядав «як ніби знайшов скарб Алі-Баби», - згадував один з шахтарів в суді. Томас, звичайно, хотів камінь. Шахтарі встановили ціну в 60 тисяч доларів.

Майже всі учасники зустрічі мають іншу версію того, що сталося далі. Томас сказав, що він прилетів додому і переслав гроші в Сан-Паулу. Потім він відправився визначати справжню цінність смарагду. Він звернувся до колишніх діловим партнерам і отримав приголомшливі новини. Найбільш порівнянний камінь був в Британському музеї: трохи менший смарагд вартістю 792 мільйони доларів. Згідно зі свідченнями, Томас передав цю інформацію оцінювачу, якого він зустрів в Бразилії. 5 листопада 2001 року. Оцінювач, побачивши Баїю, написав: «Такий рідкісний екземпляр ніколи не бачив, навіть в міжнародному аукціонному домі Sotheby's ... Камінь я оцінюю в 925 мільйонів доларів».

Шокуючі помилки трапляються з великими і рідкісними каменями. Дорогоцінний камінь Танзанії, рубін в 10 000 каратів, колись оцінювався в 11 мільйонів британських фунтів, але він виявилася підробкою. Сапфір «Життя і гордість Америки» в 1905 каратів, куплений за 10 доларів США, в результаті був оцінений в 2,28 мільйона доларів. У січні 2016 року, газети повідомили про відкриття в Шрі-Ланці найбільшого в світі синьо-зеленого сапфіра «Зірка Адама». Його анонімний власник повідомив Бі-бі-сі, що камінь коштує 175 мільйонів доларів. Подивимося, скільки виявиться його реальна вартість.

Що стосується смарагду Баїя, Томас заявив в суді, що Конетто хотів доставити камінь додому Томасу в США. Він довго чекав, але смарагд так і не доставили. Кілька місяців по тому він попросив Конетто повернутися до Бразилії і дізнатися, куди пропав камінь. Виявилося, що смарагд був вкрадений під час шляху до Каліфорнії.

У Конетто інша версія. Він стверджує, що Томас ніколи не купував камінь і що він ніколи не обіцяв відправити його додому Томасу. Як би там не було, протягом наступних чотирьох років Конетто і його друзі-шахтарі використовували оцінену вартість смарагду, виношуючи плани викупу за свій страховий поліс. У 2005 році Конетто відправив смарагд, на цей раз по-справжньому, в Сан-Хосе. На пакувальному аркуші він написав «rocha: rochedo-rock» і вказав вартість в 100 доларів.

У Dunkin Donuts, в Тампі, Феррара запросив мене піти з ним на те, що він назвав роботою цього дня. Спочатку нам потрібно було орендувати машину. Він вибрав білий пікап з подовженою кабіною і відмінним кондиціонером. У ній Феррара, Кристал і я поїхали до клієнта, який замовив стеження за 53-річною жінкою, яка жила в одному з нескінченних і нескінченно гнітючих закритих селищ в Тампі.

«Це майже неймовірно. Вона втратила мільйони свого чоловіка », - сказала Феррара, коли ми під'їхали до будинку жінки. «У неї все ще є картини Кінкейда». Завдання Феррари у цій справі полягала в тому, щоб «знайти і розкрити гроші і активи» і, можливо, налякати чоловіка. «Я роблю це для адреналіну», - сказав він. «У мене багато сторін. Багато в чому у мене дуже спокійний менталітет, як в мультиках Діснея. Але ще є мафіозні риси, злість і холоднокровність ».

Звідти ми попрямували до місця спостереження близько затоки Порта Тампа. Він увійшов в гараж і написав Кристал: «Я в грі». В кабіні Кристал відкрила свій ноутбук і показала мені веб-сайт Феррари для компанії Global Quest. Там представлені доколумбові маски і старовинні золоті прикраси. «Багато артефакти належали великим людям, які не хочуть бути відомими», - сказала Кристал.

Феррара повернувся з фотографіями машин, і ми пішли. В ту ніч, за вечерею, він сказав, що у нього була гітара, що належить Елвісу. Він також одного разу мав можливість продати картину Леонардо да Вінчі. Але ніякі історики мистецтва не підтвердили б справжність твори, тому що воно було на полотні, а да Вінчі не малював на полотні.

Все це дезорієнтував - стеження, картина да Вінчі, а особливо - смарагд. Тому що, на відміну від доколумбових масок і живопису, я знала, що 752-фунтовий дорогоцінний камінь дійсно існує.

З судових документів стало відомо наступне: після того, як Конетто імпортував камінь в Сан-Хосе, він уклав угоду з Ларрі Біглеру, людиною з писклявим голосом. Біглер представив себе як багата людина. Як і Томас, він відразу ж закохався в смарагд, впевнений, що зможе продати його багатому шмаркачів. Отже, Біглер уклав угоду з Конетто. Конетто хотів підписати Біглеру права на продаж смарагду. Якщо Біґлер продав би камінь, то вони розділили дохід навпіл.

Це було одним з багатьох моментів, про які я спотикався, коли розповідав цю історію. Хто говорить випадковому діловому партнерові: «Гей, ви хочете 50 відсотків мого смарагду за 925 мільйонів доларів?» П'ятдесят відсотків з 925 мільйонів доларів складають 462,5 мільйона доларів, тоді як 100 відсотків від нуля - ніщо. Таким чином, після того, як Біґлер заволодів смарагдом, він зробив аналогічний крок. Він розповів торговцю дорогоцінними каменями в Нью-Йорку, що його дохід - 10 відсотків від продажної ціни, якщо він зможе продати камінь за більш ніж 25 мільйонів доларів. Цей купець розмістив смарагд на eBay. Мінімальна ставка становила 19 мільйонів доларів, а ціна «купити зараз» становила 75 мільйонів доларів. Лістинг привернув одну пропозицію - за 19 мільйонів доларів, але Біглер відмовився продати. Він стверджував, що уклав угоду на 75 мільйонів доларів.

Серед дивних якостей смарагду Баїя - унікальне тяжіння. Одна людина випадає з його рабства, і наступний вже на підході. У 2007 році такою людиною став Джеррі Феррара. У той час Феррара був відчайдушним бездомним. «Це було просто неймовірно», - говорить Феррара. «Біглер з'явився з паперами і підписав зі мною власність найбільшого в світі смарагду. Він сказав, що шукає когось на зразок мене ».

Незабаром Феррара був замішаний в ще одній операції Біглера, намагаючись продати діаманти Мормонська хлопцю з Айдахо на ім'я Кіт Моррісон. Феррара описує Моррісона як «носив італійські костюми і шкіряні туфлі ручної роботи». Моррісон послав Феррарі 1,3 мільйона доларів, імовірно на алмази, які він отримає в майбутньому. У свою чергу, Феррара каже, що він заклав смарагд Баїя в якості застави. Тоді ця угода провалилася - у Феррари не було ніяких діамантів. Отже, смарагд відправився до Моррісону.

Це повинно було зробити їх ворогами, але тепер у них з'явився спільний інтерес: перетворити гігантський камінь в гроші. Таким чином, вони стали партнерами, якщо не друзями. «Це схоже на те, що у нас був вагон, повний золота», - пояснила Феррара. «Ми обидва спимо біля багаття, одне око відкритий, одна рука на вашому пістолеті під подушкою». У цей момент смарагд знаходився в сховище в Саут-Ель-Монте, Каліфорнія.

Феррара і Біглер були нібито єдиними, хто мав до нього доступ (хоча в суді Феррара і Моррісон заявили, що Моррісон також мав доступ). Феррара сказав мені, що тільки люди, які могли б довести, що у них є кошти, щоб купити смарагд, можуть подивитися його. Шейхи приходили подивитися.

Конетто наполягає на тому, що навіть Берні Медофф планував купити смарагд за «91 млн доларів алмазами, 21 мільйон доларів готівкою і трьома годинами вартістю 15 мільйонів доларів». Але, на жаль, Медоффа заарештували за два дні до операції.

У червні 2008 року Біглер зник. Він організував своє передбачуване викрадення бразильським польовим командиром, передавши Феррарі, що йому потрібен викуп за його звільнення. Це змусило Феррару задуматися про те, скільки разів за останній рік Біглер просив Феррару відправити йому гроші, тому що він не хотів упускати свій шанс заробити мільйони на смарагдовою продажу.

Зрештою, Феррара з'ясував всю правду: він дізнався, що Біґлер не був настільки ж бездоганний і багатий, як він прикидався. Фактично, він був власником бізнесу під назвою B & B Plumbing в Цитрус-Хайтс, Каліфорнія. «Мене дістав проклятий водопровідник! Ти можеш в це повірити? »- сказала мені Феррара. B & B Plumbing навіть мав огидні відгуки на Yelp ( «Найняв Ларрі, щоб встановити посудомийну машину. Він взяв мої 125 доларів і пішов ...», «НІ ШОУ!» Одна зірка).

Розлючений і відданий, Феррара каже, що йому вдалося змусити секретаря в Commonwealth International дозволити йому і Моррісону витягнути смарагд зі сховища без присутності Біглера. Вони завантажили камінь під позашляховик Cadillac Escalade і попрямували на схід, в сторону Вегаса. Біґлер, говорить Феррара, прибув в сховище менш ніж через 24 години, щоб забрати смарагд.

Життя Феррари наповнена болем. Він сказав, що його мати пішла, коли йому було 4 роки, і він більше не бачив її, поки йому не виповнилося 15. Його молодша сестра померла в дитинстві. Його мачуха змусила спати тільки в простирадлах, а не в ковдрах холодними зимами в Нью-Джерсі. Одного разу, коли він йшов додому з роботи після школи в день, який був -4 градуси, вона проїхала повз нього на машині, не запропонувавши доїхати разом. У 2004 році його сестра попросила позичити гроші. Феррара сказав мені, що дав їй кілька тисяч доларів. Потім вона померла від передозування наркотиків. Серед найфантастичніших сімейних історій він сказав мені, що у нього був дядько, який володів звалищем в Едісона, штат Нью-Джерсі, і коли розробники купили землю і очистили, в землі було знайдено 79 скелетів.

Феррари дивиться мультфільм про Губку Боба. «У Губка Боба є риса характеру, яка дозволяє піклуватися про всіх, він бачить позитив у всіх. Він намагається змусити людей сміятися », - пояснював Феррара. Його улюблений епізод - «Band Geeks», в якому Скідвард налаштований на провал. Він бреше і обіцяє, що його неіснуюча група зіграє величезний концерт в Bubble Bowl, Super Bowl в Bikini Bottom. Він старається, щоб зібрати групу, але Феррара сказав: «Ніхто не знає, що у нього є талант». Він збирається принизити себе, але потім трапляється диво. Губка Боб виходить на сцену і рятує його, перетворюючи друзів Скідварда в великих музикантів. Скідвард процвітає, про що навіть мріяти не міг.

«Члени моєї сім'ї думають, що це жахливо, - сказав Феррара, завершуючи свою історію, - але моє життя надзвичайно важка, тривожна. Губка Боб дає мені полегшення. Не показуйте мені фільм жахів і про мафію. Це, і так, моє життя ».

Після того як Ларрі Біглер зрозумів, що смарагд був вивезений зі сховища, він подзвонив в поліцію Темпл-сіті і сказав черговому офіцеру, що його смарагд був вкрадений бразильської мафією. Це спровокувало прибуття детективів Департаменту поліції шерифа Лос-Анджелеса Міллера і Гайман. Незабаром Феррара і Моррісон стали підозрюваними. Детективам знадобилося кілька тижнів, щоб відстежити їх, але до 15 грудня 2008 Міллер і Гайман знаходилися в місті Ігл, спостерігаючи за будинок Моррісона.

На третій день вони постукали в двері Моррісона. Його дружина сказала, що Моррісона немає вдома. Коли сищики розмовляли з нею, вони побачили чоловіка, що виходив на всі боки будинку, і, вирішивши, що це Моррісон, схопили його. Він виявився кабельником. Дружина Моррісона уклала угоду з Міллером і Гайманом. Моррісон зустрінеться з детективами в Лас-Вегасі, де і знаходився смарагд. Камінь був переданий до відділу шерифа за умови, що ні Феррара, ні Моррісон НЕ будуть заарештовані.

Міллер і Гайман вилетіли додому в Бербанк, зібрали невелику армію, в тому числі дюжину офіцерів з автоматами. Коли вони прибули в сховище в 7 ранку, відділ поліції Лас-Вегаса вже був на місці з командою спецназу і вертолітної підтримкою. Моррісон з'явився в спортивному пальто і брюках, і протягом години Міллер і Гайман виносили піаніно, увінчане гігантським смарагдом. Потім детективи завантажили смарагд Баїя в поліцейський фургон.

Відділ шерифа Лос-Анджелеса зробив запит про те, кому належить смарагд Баїя до Вищого суду Лос-Анджелеса. З 2007 по 2015 рік люди почали нескінченні юридичні бої: Конетто подав до суду на Моррісона, Томас пішов на Конетто, дилер з Нью-Йорка подав до суду на Біглера. Феррара провів багато днів в селищних слуханнях і багато ночей спав в затишних куточках готельних лобі, тому йому не довелося платити за номери готелів.

Під час судового розгляду Біглер зник. Конетто був відвернений новою справою одного, що перетворює гній в електрику. Сищики прийшли до висновку, що смарагд належав Томасу. Зрештою, суди виявили, що він був єдиним претендентом, який коли-небудь платив за камінь.

Але Томас погано поступив на суді. Кілька ключових фактів не були на його боці. По-перше, він ніколи не дзвонив в FedEx, щоб дізнатися, що трапилося з його пакетом за 925 мільйонів доларів. По-друге, він стверджував, що його будинок згорів в 2006 році і спалили його через угоди. Також з'ясувалося, що в Британському музеї в Лондоні взагалі не було великого смарагду. Вся передісторія з оцінкою на 792 млн доларів була вигадкою.

Суд відчував великі труднощі з тим, щоб дізнатися, хто володіє смарагдом, скільки він коштує і чи було щось взагалі з того, про що суперечливо розповідали свідки під присягою.

У 2011 році суддя відхилив вимогу Томаса про право власності. Потім суддя отримав нову роботу, і Томас попросив провести розгляд іншому судді. У 2013 році другий суддя знову почув все це безумство. Але до цього моменту Феррара, Моррісон і ще один хлопець зібралися в свого роду консорціум під назвою FM Holdings. Таким чином, хтось із них міг повернути собі володіння смарагдом, продати його і розділити доходи.

23 червня 2015 року Верховний суд Лос-Анджелеса присудив смарагд Баїя FM Holdings.

Але, можливо, смарагд дійсно проклятий. Перед тим, як відділ шерифа отримав розпорядження про передачу смарагду в FM Holdings, Окружний суд Колумбії надав судову заборону, поданий Міністерством юстиції від імені Бразилії. Бразилія стверджувала, що смарагд Баїі був незаконно вивезений і дійсно належав їм.

«Я буду чесний, - каже Джон Надоленка, головний адвокат бразильської сторони. - Коли я вперше отримав лист від Бразилії, просячи про допомогу, думав, що це повна містифікація ». Але партнер Надоленка попросив його підтримати клієнта. Надоленка написав бразильцям відповідь по суті, хоча він не втримався і повідомив про обіцянку його друга Індіани Джонса допомогти повернути смарагд, якщо його власні зусилля зазнають невдачі. Вийшло смішно.

Сьогодні відділ шерифа округу Лос-Анджелес все ще тримає смарагд в своєму сховищі, тепер як доказ для кримінальної справи, яке вони розслідують.

Мій останній день у Флориді ми зустрілися в Cracker Barrel. Феррара любить там засідати. Під час затишшя в розмові Кристал сказала мені, що переживає, що відбудеться, якщо Феррара назавжди втратить смарагд. «Це спустошить його. Це все його життя ».

Ми з Ферраро розмовляли годинами, від сніданку до обіду. У якийсь момент він поклав сіль і перець в середину столу. Він зсунув їх на кілька дюймів одна від одної і поставив свій телефон зверху, як плоский дах будинку. «Це наш життєвий фундамент - твоя мати, твій батько, друзі, вчителі, люди, які для тебе щось значать».

Перш ніж я попрямував в аеропорт, ми повернули орендовану машину і знову заглянули в Dunkin Donuts для ще одного кави з льодом. Ми сиділи на вулиці, в жахливому вологому повітрі. Феррара сказав: «Життя жорстока. Люди зраджують вас і вмирають. Нам всім потрібно бігти ».

Я поїхав в аеропорт, сів у літак. Ще до того, як мій літак приземлився, Феррара залишив мені на автовідповідачі повідомлення. «Подзвони мені!», - закричав він, як завжди оптимістичний. «Ви ніколи не здогадаєтеся, що сталося сьогодні. У той час як ви пішли, вітер змін вибухнув ».

Я подзвонив йому на наступний ранок. Він розповів мені історію про смарагд, яку я розумів все менше, чим довше він говорив. Він також згадав, що до нього звернулися з проханням про проведення телешоу в форматі мисливців за скарбами. Він буде зіркою. Було приємно чути його голос.

джерело: www.wired.com

Автор:

Елізабет Вейль, автор журналу The New York Times Magazine і Outside, Сан-Франциско, переклад - Максим Глазков

«Але я шкодую про це?
Пам'ятаєте його, від телефонного дзвінка в поліцейські з Темпл-сіті?
Хто говорить випадковому діловому партнерові: «Гей, ви хочете 50 відсотків мого смарагду за 925 мільйонів доларів?
Ті можеш в це повіріті?
«Але я шкодую про це?
Пам'ятаєте його, від телефонного дзвінка в поліцейські з Темпл-сіті?
Хто говорить випадковому діловому партнерові: «Гей, ви хочете 50 відсотків мого смарагду за 925 мільйонів доларів?
Ті можеш в це повіріті?
«Але я шкодую про це?
Пам'ятаєте його, від телефонного дзвінка в поліцейські з Темпл-сіті?

Мерлин (Merlin)

Сериал Мерлин, 1 сезон, 13 серия
Здраствуйте! Хотел бы поговорить о фильме "Мерлин". Скажу честно - поначалу не хотел его смотреть. Думал, будет скучно, да и еще что-то с историей связано. Но посмотрев пару серий я втянулся

Сериал Мерлин, 2 сезон, 1 серия
Здраствуйте! Хотел бы поговорить о фильме "Мерлин". Скажу честно - поначалу не хотел его смотреть. Думал, будет скучно, да и еще что-то с историей связано. Но посмотрев пару серий я втянулся

Сериал Мерлин, 2 сезон, 5 серия
Здраствуйте! Хотел бы поговорить о фильме "Мерлин". Скажу честно - поначалу не хотел его смотреть. Думал, будет скучно, да и еще что-то с историей связано. Но посмотрев пару серий я втянулся

Сериал Мерлин, 3 сезон, 5 серия
Здраствуйте! Хотел бы поговорить о фильме "Мерлин". Скажу честно - поначалу не хотел его смотреть. Думал, будет скучно, да и еще что-то с историей связано. Но посмотрев пару серий я втянулся

Сериал Мерлин, 6 сезон, 5 серия
Здраствуйте! Хотел бы поговорить о фильме "Мерлин". Скажу честно - поначалу не хотел его смотреть. Думал, будет скучно, да и еще что-то с историей связано. Но посмотрев пару серий я втянулся

Сериал Мерлин, 5 сезон, 13 серия
Здраствуйте! Хотел бы поговорить о фильме "Мерлин". Скажу честно - поначалу не хотел его смотреть. Думал, будет скучно, да и еще что-то с историей связано. Но посмотрев пару серий я втянулся

Сериал Мерлин, 4 сезон, 5 серия
Здраствуйте! Хотел бы поговорить о фильме "Мерлин". Скажу честно - поначалу не хотел его смотреть. Думал, будет скучно, да и еще что-то с историей связано. Но посмотрев пару серий я втянулся

Сериал Мерлин, 3 сезон, 13 серия
Здраствуйте! Хотел бы поговорить о фильме "Мерлин". Скажу честно - поначалу не хотел его смотреть. Думал, будет скучно, да и еще что-то с историей связано. Но посмотрев пару серий я втянулся

Сериал Мерлин, 1 сезон, 3 серия
Здраствуйте! Хотел бы поговорить о фильме "Мерлин". Скажу честно - поначалу не хотел его смотреть. Думал, будет скучно, да и еще что-то с историей связано. Но посмотрев пару серий я втянулся

Сериал Мерлин, 4 сезон, 10 серия
Здраствуйте! Хотел бы поговорить о фильме "Мерлин". Скажу честно - поначалу не хотел его смотреть. Думал, будет скучно, да и еще что-то с историей связано. Но посмотрев пару серий я втянулся

Сериал Мерлин (Merlin) — это экранизация захватывающей книги о Короле Артуре, по легенде живший во времена магии и волшебства. Телеканал BBC постарался максимально передать атмосферу тех времён — идеально подобранные актеры, десятки сценаристов, работающих над адаптацией истории к кинематографу, потрясающие декорации и дорогостоящие костюмы и платья — всё это увлекает зрителя и позволяет прочувствовать историю былых времён..

Это лишь начало приключений юного Мерлина и принца Артура, чьи судьбы с этого момента будут крепко связаны. Впоследствии один из них станет самым могущественным и известным чародеем, другой — доблестным рыцарем и великим королем Альбиона…

Это удивительная история юного мага, который в впоследствии становится одним из самых могущественных и известных волшебников из тех, кто когда либо жил на земле…